Arte egipcio antiguo contiene los registros de últimas extinciones


Hace 6 mil años el desierto egipcio era un lugar muy diferente. Leones gobernaron, reunido en manadas grandes, cebras jirafas forraje de árboles. Sabemos que, en parte, gracias a los dibujos en las paredes de tumbas egipcias antiguas. ¿Arte antiguo nos puede ayudar entender mejor fauna egipcia moderna?

Restos fosilizados de plantas y animales tejen una historia complicada de la vida y la muerte en el Egipto prehistórico, pero las condiciones tienen que ser tan sólo por cuestión biológica para convertirse en un fósil. Para rellenar los huecos, investigador del Instituto de Santa Fe Justin Yeakel dio vuelta a la arquitectura y el arte antiguo. Después de todo, los seres humanos tempranos en el área eran animales y plantas de pintura mucho antes de que las pirámides fueron incluso una idea. Arte delata la presencia de hipopótamos, jirafas, elefantes, hartebeests y zorros. Un dibujo 5000 años muestra avestruces y cabra montés. La tumba casi 2000 años de Nianjjnum II contiene una escena (arriba) en el que un guepardo curioso huele un erizo cauteloso.

Yeakel combinado estos resultados de clases en una línea de tiempo ecológico ya comenzado por restos de palentological, que se describe en PNAS. La señal más importante para la salud del ecosistema, encontraron, fue la abundancia relativa de depredadores presa. Escribir para la ciencia, explica Jessica Ruvinsky:

Los investigadores explorados si algunas de las redes ecológicas eran más vulnerables que otros. Para cada comunidad de mamíferos de los últimos 6000 años, se reunieron posible depredador-presa redes basadas en el tamaño corporal de los animales (un guepardo es más probable que un erizo que al revés de la caza), un sistema que predice correctamente que quien come hasta el 74% del tiempo en los sistemas africanos modernos. ¿Luego modela la estabilidad de cada red ecológica: es la probabilidad de que un pequeño cambio para provocar un colapso completo?

En los últimos 6000 años, Yeakel encontró que había cinco grandes cambios en la composición y diversidad de mamíferos en el ecosistema egipcio. Tres de ellos se asociaron a cambios ambientales generales; es decir, el valle del río Nilo se secó. Un otro se asoció con el crecimiento de la población y la rápida industrialización de la era moderna. Mirando cómo las antiguas ecosistemas respondió a los cambios climáticos y antropogénicos, tal vez los investigadores pueden entender mejor cómo va a cambiar nuestro mundo actual cuanto más cálido el planeta.

Ruvinsky otra vez:

Los ecosistemas más antiguos y ricos en especies eran resistentes. Pero las redes se convirtieron en menos estables a través del tiempo. De cada extinción, los mamíferos que dependía de que las especies se vuelven más vulnerables a colapsar ellos mismos. La pérdida del jabalí, el antílope blanco y el leopardo en los últimos 150 años provocó la caída más estrepitosa en estabilidad aún. ""Pierde diversidad, pierde redundancia en el sistema y la importancia de cada organismo se convierte en aumentado, Yeakel, dice.


Un adulto macho dorado chacal, un pariente cercano de coyotes y lobos. (Steve Garvie/Wikimedia Commons)

En la actualidad, hay sólo ocho grandes mamíferos izquierda en Egipto, incluyendo el carismático rayas de hienas y chacales dorados míticos. Si timeline de Yeakel cede ningún poder de predicción, entonces conjunto de mamíferos egipcio de hoy es mayor riesgo que cualquier momento en los últimos 12.000 años.

[PNAS a través de la ciencia]

Imagen de encabezado via centro australiano para la egiptología/antiguo centro de investigación de las culturas, Macquarie University, Sydney

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