'Juego de tronos' hormiga tiene picos de dragón-como


Un dragón de "Juego de tronos" ha venido a la vida, algo así.

Dragón-como aspecto de una nueva especie de la hormiga inspiró a los científicos el nombre de la estrella de fuego-respiración de la serie de la fantasía popular. La columna grande y distintiva de Pheidole drogon recordó a los investigadores de Drogon, uno de los dragones en el programa "Juego de tronos", adaptado de las novelas escritas por George R. R. Martin.

Características espinosas de la hormiga fueron capturadas en detalle usando tecnología de imágenes 3D, que los investigadores emplean para ayudar a identificar y documentar varias nuevas especies de hormiga. Sus hallazgos fueron publicados en dos periódicos diferentes publicado hoy en línea (27 de julio) en la revista PLOS ONE. [Deslumbrado: especie nombre de celebridades]

"Este es uno de los primeros estudios en taxonomía de hormigas con micro-CT," coautor del estudio Evan Economo, cabeza de la biodiversidad y biocomplejidad del Okinawa Instituto de ciencia y tecnología Postgrado Universidad (OIST), dijo en un comunicado. "Mientras que este método está ganando popularidad en diferentes ámbitos científicos, es raro utilizarlo de esta manera".


Taxonomía: el proceso de identificar, documentar y nombres de nuevas especies — tradicionalmente consiste en fotografías, dibujos y descripciones verbales de las especies. Mediante el uso de la microtomografía de rayos x, una tecnología de proyección de imagen de 3D similar a TAC usado en hospitales, los científicos pueden crear representaciones virtuales de las muestras. Estas copias digitales pueden entonces disecadas, archivar y compartir.

Ahora, científicos de todo el mundo pueden estudiar Pheidole drogon sin viajar a las selvas tropicales de Papúa Nueva Guinea, donde se encontró, o un museo para ver en una colección.

Es casi lo mismo, si no "mejor que lo real," dijo Economo. "Porque prácticamente puede disecar la muestra y examinar [la] estructura interna en su computadora."

Muestras virtuales también fueron utilizadas por los investigadores para el estudio dragón-como la espina dorsal de la hormiga. Descubrieron que, junto con la función de defensa obvio, las espinas se llenaron de músculo, lo que hace que las hormigas más fuertes que sus contrapartes nonspiny.

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