Orbe del misterioso mar de morado obstaculiza los científicos


"Echa un vistazo a ese blob púrpura oscuro a la izquierda, allí."

Con esas palabras, los científicos a bordo de los Nautilus de buque de exploración descubrieron un misterio marino: un pequeño orbe púrpura medio escondido debajo de una roca frente a la costa de California.

Los investigadores son hasta ahora perplejo en cuanto a lo que podría ser la bola poco colorida, lleno de baches. Lo mejor supongo es que podría ser un gasterópodo (un molusco como un caracol o una babosa que pertenece a la clase Gastropoda) llamado un pleurobranch y posiblemente una nueva especie.

"Ninguna de las especies conocidas de pleurobranch California son púrpura," dijo Susan Poulton, vocera de las expediciones E/V Nautilus. [Galería: ver imágenes del misterioso orbe púrpura]

Criatura de Oddball

La extraña criatura, que desplegó en dos lóbulos, una vez que fue traído a bordo del barco, es aproximadamente 2 pulgadas (5 centímetros) a través. Fue encontrado el 18 de julio, durante una Nautilusexploration E/V de Arguello cañón, al oeste de las islas del canal Santuario Marino Nacional.

Un video en vivo captado por las cámaras del vehículo remotamente funcionado muestra Hércules oceánicos fangoso 5.301 pies (1.616 metros), como los investigadores ver observación en almejas y cangrejos. De repente, el blob púrpura llama la atención de los científicos.

"¿Qué es?" se pregunta.

"Estoy confundido", dice otro.

Los investigadores decidieron recoger la criatura con la succión de ROV, brevemente defendiéndose de un cangrejo cercano. Desde entonces ha enviado el organismo para el Museo de Zoología comparada Harvard para el análisis. También tomaron muestras para análisis de ARN y plan para llevar a cabo un análisis de la DNA.

"Confirma que es una nueva especie tendrá meses considerable", dijo Poulton.

Expedición, vivo

Es relativamente inusual para el Nautilusteam E/V descubrir una especie completamente nueva, Poulton dijo, aunque se han encontrado organismos que sospechan son desconocidos para la ciencia; sólo toma tiempo para confirmar este hecho. Más a menudo, dijo, los investigadores de Nautilus encuentran organismos en las áreas donde no se conocía previamente los animales vivieron. Puede ser que el orbe púrpura es un gasterópodo conocido que simplemente nunca había visto en aguas de California antes, dijo Poulton.

El Nautilus E/V es operado por el océano exploración Trust, una organización sin fines de lucro que fue fundada por el oceanógrafo Robert Ballard. Desde mayo, el buque ha sido explorar el Océano Pacífico Oriental, a partir de la isla de Vancouver de Canadá y trabajando hacia el sur. Actualmente, el buque está fuera de la costa de Los Ángeles investiga el margen continental del sur de California. El equipo de investigación emite su actividades y cuestiones buceo alertas en Twitter.

Las alimentaciones videos vivas son una bendición para los investigadores a bordo, dijo, porque los científicos de todo el país sintonizan y a menudo llaman a sus colegas en la nave, para volver a recoger las muestras interesantes de Poulton.

"Que clase de vela con un equipo de ciencia de cientos", dijo Poulton.

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